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Second Extract from Las Actitudes y Valores Sociales en Galicia/Attitudes and Social Values in Galicia

José Luis Veira Veira (dir.) (2007)

Also from the Galician study, this excerpt looks at the evidence for the dissemination of pro-environmental values and behaviours in Galicia. How environmental values are perceived, constructed and manifested in behaviour is a fascinating topic and one which has received a great deal of attention in the social science literature, particularly in cultural geography, urban studies and sociology.

III. HACIA UNA TIPOLOGÍA DE LAS CONDUCTAS AMBIENTALISTS EN GALICIA

III. TOWARDS A TYPOLOGY OF PRO-ENVIRONMENTAL BEHAVIOUR IN GALICIA

Aunque la difusión de los valores verdes puede entrañar un cambio cultural, ello no es suficiente para que se traduzca de manera automática en un cambio institucional y organizativo. Para que esto suceda deberán asumirse no solo los valores, sino que además éstos han de organizarse en hábitos y comportamientos que transformen la realidad institucional. En algunos países europeos —especialmente Alemania— el pensamiento verde ya ha adquirido hace tiempo carácter institucional, consiguiendo representación parlamentaria.

Although the dissemination of environmental values may lead to cultural change, these values will not necessarily find direct reflection in changes at the institutional and organisational levels. For such change to occur, the assimilation of new values is not enough – these values must also be translated into habits and behaviours capable of effecting institutional transformation. In some European countries, particularly Germany, “green” thought has long since been adopted institutionally, while also achieving representation in parliament.

También en España y Galicia se han creado organismos orientados a los temas ecológicos, al más alto nivel administrativo. Todo indica que existe un largo recorrido entre la difusión de los valores verdes y su cristalización en organizaciones e instituciones social y políticamente visibles. En este sentido es interesante conocer el grado de compromiso de la población gallega con las causas verdes. En las tablas 8.3 y 8.4 podemos apreciar este grado de compromiso; por un lado hemos medido la frecuencia de conductas cotidianas orientadas a la mejora del medio ambiente, como son el reciclaje de basuras, la selección de productos ecológicos en la compra (consumismo verde) o la reducción del consumo de agua en el hogar (tabla 8.3) y por otro hemos considerado el grado de compromiso con el pensamiento verde, agrupando en una escala la afiliación a alguna asociación u organización ecologista, el grado de participación en alguna reunión o firma de petición de alguna mejora del medio ambiente o simplemente algún tipo de aportación económica (donativos) a una organización ambientalista (tabla 8.4).

In Galicia and in Spain more widely, institutional bodies aimed at addressing environmental issues have also been created at the highest administrative levels. All evidence suggests that there is a significant gap between the propagation of environmental values and their manifestation in socially and politically prominent organisations and institutions. It is therefore interesting to establish the extent to which the Galician population is engaged with environmental causes. Tables 8.3 and 8.4 [1] give an indication of this level of engagement. On one dimension, we measured the frequency of everyday behaviours aimed at improving the environment, such as recycling, choosing environmentally friendly products when shopping (“green consumerism”) or reducing water consumption in the home (table 8.3). On the other dimension, we looked at levels of engagement with environmental thought, by creating a single scale composed of the following factors: affiliation with some kind of environmental organisation or association; participation in any form of meeting or by signing a petition in favour of some kind of environmental improvement; or simply any financial contributions (i.e. donations) to an environmental organisation (table 8.4).

Las escalas así obtenidas nos dan en ambos casos unos resultados que van de 0 a 3, siendo 0 aquellas personas que no tienen ningún hábito de conducta ambientalista (porque ni compran artículos ecológicos, ni reciclan, ni reducen el consumo de agua) o que no se interesan en absoluto por el movimiento verde (porque ni son miembros, ni hacen donativos, ni participan en firmas para acciones de mejora del ecosistema) y siendo el valor 3 aquellas otras personas cuyos hábitos y compromiso responden positivamente a los tres ítems de ambas escalas.

In both cases, the resulting scales return scores of between 0 and 3, with 0 representing those individuals who do not engage in any form of pro-environmental behaviour (because they do not buy environmentally friendly products, recycle or endeavour to reduce their water consumption) or who express no interest at all in the environmental movement (because they are neither members of nor donors to environmental organisations and do not take part in petitions demanding environmental action), and 3 representing others whose habits and degree of engagement are a positive match for the three items on each scale.

Los valores intermedios 1 y 2 indican aquellas personas que responden afirmativamente a uno o dos de los ítems propuestos.

The intermediate scores of 1 and 2 represent those individuals who respond affirmatively to one or two of the proposed forms of action.

En la Galicia de 1995 (desgraciadamente carecemos de datos comparables para el 2001 en este caso) el 16,2% de la población estaba comprometida con el consumismo verde, el reciclaje y la reducción del consumo de agua, pero casi el 52% no hacía nada de esto o casi nada. Aunque si tenemos en cuenta el 32% que realiza dos de las conductas propuestas y lo sumamos al 16% de los que puntúan más alto resulta que casi la mitad de la población entrevistada se encuentra involucradaen alguna medida con hábitos verdes.

In 1995 (unfortunately in this case we lack comparable data for the year 2001), 16.2% of the population in Galicia was engaged in green consumerism, recycling and the reduction of water consumption, but almost 52% took no or very little action in these areas. However, when we take into account the 32% who engaged in two of the suggested behaviours, we can see that almost half of respondents interviewed show some kind of engagement with pro-environmental habits.

Sin embargo, la valoración que nos merece los datos de la tabla 8.4 es muy diferente. En este caso solo el 2,4% arroja un alto grado de compromiso con la causa verde, expresada como afiliación a una organización ecologista, hacer donativos o firmar peticiones. Más del 90% de la población está entre los valores 0 y 1, lo cual indica un casi nulo compromiso con la acción organizada de las causas ambientalistas. Las razones que puedan explicar este hecho pueden ser muy variadas y no pueden deducirse directamente de los datos disponibles.

However, the assessment given by the data in table 8.4 is very different. In this case, only 2.4% score highly in relation to engagement with environmental causes, expressed in terms of membership of an environmental organisation, making donations, or signing petitions. More than 90% of the population is situated between the values of 0 and 1, indicating a virtually non-existent level of engagement with organised environmental action. There could be many possible explanations for this, but these cannot be directly inferred from the available data.

Estos perfiles demográficos del compromiso con los valores verdes sugieren que en Galicia existen tres grupos perfectamente diferenciados desde el punto de vista de su posicionamiento respecto de los valores ecológicos 3. En una escala integrada por las dos dimensiones analizadas, esto es, el grado de compromiso con la conducta ambientalista y el grado de compromiso con las organizaciones ecologistas y el movimiento ambientalista puede verse el porcentaje de población para cada grupo: a) aquellos que se encuentran en una etapa precontempldtiva respecto de la problemática ambiental: no son conscientes ni perciben el posible riesgo derivado de un deterioro ecológico (un 44,9%); b) aquellos que están entre las etapas contemplativas y de preparación: este grupo está potencialmente interesado en los temas ambientalistas y en cierta medida asume que es preciso hacer algo para corregir el rumbo (un 50,9%), y c) aquellos que se encuentran entre las etapas de acción y confirmación: son conscientes del problema y comenzaron ya a actuar individualmente y/o colectivamente, adoptando alguna forma de participación en organizaciones ecologistas o movimientos ambientalistas (un 4,3%).

Based on these demographic profiles of engagement with environmental values, we can identify three clearly differentiated groups in Galicia. On an amalgamated scale combining both dimensions studied (i.e. degree of engagement in pro-environmental behaviours and degree of affiliation with environmental organisations and the environmental movement) we can see the percentage of the population accounted for by each group: a) those situated in what the Transtheoretical Model of change (Prochaska & DiClemente, 1983; Prochaska, DiClemente, & Norcross, 1992) [2] describes as the “precontemplation” stage in relation to the environmental probematic, who are not conscious of environmental degradation and do not perceive the potential associated risks (44.9%); b) those who can be placed between the “contemplation” and “preparation” stages, demonstrating potential for interest in environmental issues as well as some recognition of the need to take action to bring about a change of course (50.9%); and c): those who we can describe as being between the stages of “action” and “maintenance”, who are aware of the problems and are beginning to take individual and/or collective action, and to become involved to some extent with environmental organisations or the green movement (4.3%).

Copyright © 2016 Ruth Grant. Source text published by Openlibrary.org under a Creative Commons Licence.

CITATION

Veira Veira, D. (Dir.) (2007). Las Actitudes y Los Valores Sociales en Galicia. Madrid: Centro de Investigaciones Sociológicas. Available at: https://openlibrary.org/books/ia:bub_gb_INWIzkOBykgC/Las_actitudes_y_los_valores_sociales_en_Galicia [Accessed 10 February 2016].

TRANSLATOR’S NOTES

[1]: Tables and charts referred to in the text have been omitted for these purposes.

[2]: I have included a brief gloss to provide the context for the stages of value change mentioned in the text – the original borrows directly from the Transtheoretical Model but does not mention it explicitly, which could result in confusion among non-specialist readers.

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