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Extract from Uso, Consumo y Conocimiento de las Nuevas Tecnologías en Personas Mayores en Francia, Reino Unido y España/Use, Consumption and Understanding of New Technologies among Older People in France, the UK and Spain

Cristina González-Oñate, Carlos Fanjul-Peyró &amp Francisco Cabezuelo-Lorenzo (2015)

This is a fairly straightforward extract from a research study looking at how older people in Spain, France and the UK have responded to the overwhelming influx of new technologies which has transformed how many people communicate and access information. I have included the introduction and discussion to the full paper.

1. Introducción y estado de la cuestión

1. Introduction and Overview

1.1. Población envejecida y nuevas tecnologías

1.1. New Technologies and the Aging Population

El envejecimiento de la población es hoy uno de los fenómenos más relevantes en las sociedades occidentales. El incremento de la población de más de 55 años va en aumento. Se estima que en el año 2050 el 32% de la población española estará constituida por personas mayores, lo que convertirá a España en un futuro cercano en el país más longevo del mundo. Este hecho se produce por un aumento de la esperanza de vida como consecuencia de los avances en medicina, las mejoras derivadas de la nutrición y la educación. Todo ello favorecido por un descenso de los índices de natalidad, marcado fundamentalmente por la crisis económica que influye en la decisión de tener descendientes (Abad, 2014). Este trabajo pretende aportar enfoques renovados sobre las nuevas tecnologías y comprobar, mediante un estudio comparativo entre Reino Unido, Francia y España, cómo se están adaptando los mayores ante esta avalancha de nuevas formas de comunicación (Santamarina, 2004: 47-76).

Population aging is one of the most significant features of contemporary western society.  The proportion of the population made up of those over 55 continues to grow, at an accelerating rate – it is estimated that in 2050, older people will account for 32% of the Spanish population. This means that in the near future, Spain will become the world’s top-ranking country for longevity. This is largely due to an increase in life expectancy, the result of advances in medicine as well as the benefits of improved nutrition and education, compounded by a declining birth rate which has been profoundly affected by the economic crisis, now a factor in decision-making around reproduction (Abad, 2014). The aim of this study is to bring a renewed focus to the issue of new technologies and to ascertain, through a comparative study looking at the United Kingdom, France and Spain, how older people are adapting to this influx of new forms of communication (Santamarina, 2004: 47-76).

Las tecnologías de la información y comunicación (TIC) abren un campo enorme de posibilidades, tanto en difusión de información como en capacidad de conexión directa entre emisores y públicos potenciales (Ferrés, 2000; Castells, 2001; Cornelissen, 2011). Sin embargo, también incluye una serie de barreras cuando el uso lo realizan personas de edad avanzada (Hamelink, 2000). El reciente auge y desarrollo de las nuevas tecnologías no ha permitido un continuo contacto con este colectivo; además, se sienten ajenas a la tecnología o no se encuentran cómodas ni preparadas ante ella, ya que no han recibido una formación adecuada. En muchas ocasiones se genera incluso desconfianza (Suh & Han, 2003). En otras ocasiones, el propio servicio que ofrecen el conjunto de las nuevas tecnologías no está enfocado ni aplicado a los posibles usos concretos útiles para las personas de determinada edad. Así, partimos de la hipótesis de una escasa adecuación de las TIC a los mayores. Las personas mayores deben llegar a convencerse de las ventajas que les reportan estos nuevos servicios (Abad, 2014) y han de adquirir las habilidades necesarias para manejar las herramientas que les permitan utilizarlos (Silva, 2005), incluyendo herramientas para el cuidado y mejora de su salud (Choi & Leung, 2008).

Information and Communications Technology (ICT) opens up a huge range of possibilities, not only in terms of the dissemination of information but also in the capacity for direct connections between those distributing it and their potential audiences (Ferrés, 2000; Castells, 2001; Cornelissen, 2011). Nevertheless, there are also a number of obstacles for older people using these technologies (Hamelink, 2000). The recent surge in new technologies, and their rapid expansion, have not allowed for continuous exposure among this segment of the population. Furthermore, older people can feel detached from new technologies, uncomfortable with them, and ill-equipped to handle them, since they have not been presented with adequate learning opportunities. Very often, new technologies are viewed with mistrust (Suh & Han, 2003), or else the services which they offer are not aimed at or adapted to specific applications which might be of benefit to people in particular age groups. This paper begins by positing that ICT is insufficiently attuned to the needs of older people, who should be able to appreciate the benefits that these new services can offer them (Abad 2014), and to become sufficiently skilled in using the various tools that would open up those services (Silva, 2005), including those which would help them to maintain and improve their health (Choi & Leung, 2008).

1.2. Educación y aprendizaje de las TIC

1.2. Learning and Teaching in ICT

La sociedad digital propone un modelo en el que la comunicación converge a través de las multipantallas otorgando la oportunidad de un feed-back que ha modificado las relaciones entre los individuos (Aparici, 2011). Con las TIC surge un sistema comunicativo donde todos los usuarios que participan pueden ocupar la situación de emisores (crossumers) mediante la creación de contenidos y, especialmente, mediante la participación. Esta participación, junto con el proceso de inclusión de Internet en los hogares del ciudadano del siglo XXI, y el uso de otros recursos digitales móviles, provocan una auténtica revolución social (Barroso,2002). La industria de las TIC se ha visto obligada a generar nuevos contenidos y modificar la forma de relacionarse con los consumidores (González & Monleón, 2013). Los ciudadanos se están acostumbrando a un nuevo escenario en el que ellos comienzan a tener mayor protagonismo. La educación es clave en todo este proceso de cambio (Prieto, 1999; Cebrián, 2001). Así, son necesarios mecanismos para que la enseñanza y el aprendizaje sean continuos y alcancen a la mayor cantidad de personas, especialmente a las de avanzada edad necesitadas de nuevos conocimientos, habilidades y destrezas digitales tal y como han demostrado recientemente estudios de Silva (2005: 51-58), y Santamarina (2004: 47-76). Los procesos cognitivos en mayores son diferentes respecto a personas de edades inferiores y vienen determinados tanto por condiciones personales como socio-culturales (Pavón, 2000: 133-139). Con el paso de los años, se produce un cambio en los procesos de aprendizaje así como en la capacidad de retener datos, lo que exige que los procesos formativos y de aprendizaje de estos colectivos deban adecuarse a sus características (Freixas, 1997).

In the model presented by the new information society, communication occurs in a harmonised manner across multiple screened devices, bringing opportunities for a degree of interactivity which has altered the ways in which individuals relate to one another (Aparici, 2011). With ICT we see the rise of a network of communication in which all users can become transmitters of information (“prosumers” [1]), partly by creating their own content, but especially through participation. This participation, in conjunction with the increasing ubiquity of the internet in 21st century homes and the adoption of other mobile digital resources, is creating a genuine social revolution (Barroso, 2002). The ICT industry has been forced to generate new kinds of content and to change the ways in which it relates to consumers (Gonzáles & Monleón, 2013). Citizens are becoming used to a new context in which they are beginning to play a more active role.  Education is essential throughout this process of change (Prieto, 1999; Cebrián, 2001), and so mechanisms for teaching and learning must be continuous and capable of reaching as many people as possible, especially those in older age groups who need to assimilate new knowledge, competences and skills for the digital world, as shown by recent studies by Silva (2005: 51-58) and Santamarina (2004: 47-76). Cognitive processes in older people are not the same as those of younger individuals, and are shaped as much by personal circumstances as by socio-cultural factors (Pavón, 2000: 133-139). With the passage of time, changes occur in the processes through which people learn, as well as in their capacity to retain information, and so the education and learning techniques available to older age groups need to be tailored appropriately (Freixas, 1997).

4. Discusión y conclusiones

4. Discussion and Conclusions

Fruto de los resultados obtenidos en los tres países, se constata que la población de mayores en España es la que más baja adaptación tiene en relación a uso de las nuevas tecnologías y que, principalmente, este suceso viene determinado por la escasa formación y educación que las personas mayores tienen en el campo de las TIC. Estos resultados invitan a la puesta en marcha de nuevas iniciativas dirigidas a este colectivo de una manera más específica y con metodologías adaptadas a sus necesidades, capacidades y limitaciones. Nuestros mayores tienen inquietudes pero éstas han de fomentarse más, sobre todo si pretendemos una homologación con los estándares de los países europeos de nuestro entorno.

From the results obtained from the three counties studied, it is clear that the older population in Spain is the least equipped to make use of new technologies, and this is primarily due to a lack of education and training for older people in the field of ICT. These results highlight the potential for establishing new initiatives more specifically geared towards those in older age groups and using methods suitable for their needs, abilities and limitations. Older people in our society have reservations about new technologies but they should be given greater encouragement, particularly if we hope to catch up with our European neighbours.

La industria tecnológica debe incluir entre sus productos y servicios una oferta adaptada a los perfiles de nuestros mayores que permita su fácil asimilación, uso y aplicación. Es necesaria una atención prioritaria a favor de nuestros mayores para que ganen en autonomía y puedan enfrentarse por ellos mismos a la búsqueda de información (buscar, seleccionar, elaborar y difundir) en la nueva sociedad digital. Esto conlleva la aceptación de sus implicaciones económicas, ideológicas, políticas y culturales de estos nuevos tiempos tan ligados a la tecnología.

The IT industry ought to expand the products and services it offers to include options suited to the needs of our older citizens, which are easy to adopt, operate and apply. Older people should receive priority attention so that they are able to gain autonomy and meet the challenge of accessing information in the new digital society for themselves, and are capable of creating and transmitting content as well as searching for and selecting information. This will require us to embrace the economic, ideological, political and cultural participation of older people at a time when technology is playing such a key role in society.

Existen experiencias previas de éxito en materia de formación que han permitido a los diferentes colectivos seguir activos e integrados en la sociedad a lo largo de toda la vida. Ahora es necesario reforzar esos programas con distintas transformaciones a través de programas de formación continua destinados a los mayores. Es preciso crear mecanismos necesarios para que en la actual sociedad de la información y el conocimiento, la formación sea realmente permanente, continua, y alcance a la mayor cantidad de personas.

There are a number of previous examples of successful training practices which have allowed different groups to remain active in society and well integrated at every stage of life. These should now be enhanced with specific adaptations by continuing education programmes targeted at older people. It is imperative that the necessary mechanisms be established to ensure that, in today’s information and knowledge-based society, learning opportunities are genuinely long-lasting, continuous, and within reach of the majority of individuals.

Como agentes activos de nuestra sociedad, los mayores protagonizan constantemente nuevas demandas que deben satisfacerse e incorporarse a nuestro sistema. Todas las instituciones educativas, sobre todo aquellas más ligadas a la investigación, como es el caso de la universidad, deben adaptar sus contenidos y ampliar su oferta formativa con el fin de formar adecuadamente perfiles profesionales en ámbitos que den respuesta a las nuevas necesidades de nuestros mayores.

As active participants in society, older people constantly present us with new requirements which must be addressed and integrated into our social system. All educational institutions, particularly those most closely associated with research, such as universities, should tailor their provision and adapt the range of training opportunities which they offer, in order to establish a pool of specialists professionally equipped to respond to the new needs of older people.

Los mayores en Francia y Reino Unido, aunque también pueden mejorar sus habilidades y conocimientos en relación a las TIC, son vistos como un nicho de mercado de interés para varios sectores ya que constituyen un amplio sector desde el punto de vista cuantitativo, desde un punto de vista político (por su inmensa capacidad de voto) y constituyen un capital humano de interés (por sus conocimientos y experiencias). Sin embargo, en España no siempre son contemplados como una oportunidad y en muchas ocasiones quedan excluidos en cuanto a las nuevas tecnologías se refiere. Los mayores españoles necesitan una mayor motivación para el aprendizaje. Esta falta de motivación cambia en cuanto los mayores descubren que las TIC pueden mejorar notablemente su calidad de vida.

Older people in France and the United Kingdom, although also demonstrating scope for improvement in their knowledge and skills in relation to ICT, are seen as a niche market, of interest to a number of sectors. They constitute a population segment that is both quantitatively and politically significant, with massive voting power, and also offer valuable human capital as a result of their greater knowledge and experience. In Spain, however, older people are not always regarded as an opportunity, and they often find themselves excluded when it comes to new technologies. Older people in Spain require a greater degree of motivation to learn, but this lack of motivation will be redressed as they discover that ICT has the potential to significantly improve their quality of life.

Copyright © 2016 Ruth Grant. Source text published by redalyc.org under the Open Access Initiative (OAI).

CITATION

González-Oñate, C., Fanjul-Peyró, C. & Cabezuelo-Lorenzo, F. (2015). Uso, Consumo y Conocimiento de las Nuevas Tecnologías en Personas Mayores en Francia, Reino Unido y España. Comunicar [Online], 45 (45, v. XXIII), pp. 19-28. Available at: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=15839609002 [Accessed 10 February 2016].

TRANSLATOR’S NOTES

[1]: The neologism “prosumer” is widely used in the social science literature in English to refer to the revolutionary interactivity of contemporary social media and ICT – the ways in which the user of these technologies can no longer be regarded as a mere “consumer” but, through sharing, “liking” and broadcasting new content, whether from a responsive or proactive stance, has also become a creator and transmitter of new content. The Spanish alternative used in the source text, crossumer, is not widely found in English.

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